Cómo Acariciar a Su Gato y No Morir en el Intento

Observar a nuestro gato mientras lo acariciamos puede darnos una idea de su estado emocional en el momento de dicha interacción. Identificar los patrones de comportamientos asociados a estados emocionales positivos (confort) o negativos (disconfort) nos permitirá cortar la interacción en el momento adecuado.

Muchas veces solemos pasar por alto las múltiples señales de incomodidad que nuestros gatos nos transmiten. La adquisición de respuestas de escape (huida, rasguños, mordidas) y de evitación (se mantiene alejado de nosotros cuando nos acercamos) se deben, en muchos casos, a respuestas condicionadas producto de la falta de atención a las señales de disconfort que nuestros gatos nos están transmitiendo.

Para evitar llegar a estas respuestas, las cuales podrían afectar la relación con ellos, es importante estar atento a las señales de disconfort que nos transmiten. Esta es una lista de patrones de comportamientos básicos asociados a emociones positivas [  ] y negativas [  ] que podemos observar a la hora de interactuar con ellos.

Emociones positivas

  •  Bosteza en nuestra presencia.
  •  Se acicala tranquilamente a nuestro lado.
  •  Nos lame la mano o el brazo.
  •  Nos parpadea lentamente o entrecierra sus ojos.
  •  Mueve lentamente su cabeza hacia nosotros como invitándonos a más caricias.
  •  Modifica su postura corporal para favorecer nuestras caricias en su cabeza o en su lomo.
  •  Permanece inmóvil y relajado sobre nosotros o a nuestro lado.
  •  Orienta su parte trasera hacia nosotros en el momento de las caricias, muchas veces vibrando su cola de felicidad.
  •  Frota su cuerpo contra nosotros o en objetos cercanos.
  •  Nos olfatea.
  •  Nos amasa con sus patas delanteras.
  •  Busca contacto con nosotros con su pata delantera.
  •  Se nos acerca con su cola en vertical (busca interactuar con nosotros).
  •  Adopta una postura relajada en nuestro regazo mientras lo acariciamos.
  •  Ronronea.

Emociones negativas

  •  Se lame el hocico repetidamente.
  •  Se lame nervioso la zona donde lo acariciamos.
  •  Sus pupilas se ven dilatadas, aun habiendo suficiente luz en el ambiente.
  •  Gira repentinamente su cabeza hacia nuestra mano o intenta apartarse de ella.
  •  Se aparta de nosotros y se sienta a cierta distancia para acicalarse.
  •  Podemos observar espasmos en la piel en el punto de contacto.
  •  Nos agarra del brazo con sus garras delanteras mientras nos patea con las traseras.
  •  Modifica la posición de las orejas (adquieren la apariencia de las alas de una avioneta).
  •  Muerde nuestra mano con sus dientes, pero sin ejercer presión.
  •  Su cola comienza a agitarse.

Algunos consejos extra

 Si nuestro gato está descansando o distraído, y nosotros nos acercamos y, sorpresivamente, lo acariciamos, puede que se asuste y la próxima vez no quiera saber nada de caricias. La llegada de una caricia debe ser predictiva y sin sorpresas.

 Debemos respetar cuando no quiere más caricias estando atentos a su lenguaje corporal, tal y como vimos antes. Esta es la mejor manera de ampliar su umbral de confianza y tolerancia. Yo suelo cortar las caricias en mis gatos en pleno disfrute, ya que prefiero dejarlos con un poco de ganas antes que hastiados (y son súmemente cariñosos).

 Nuestro gato debe disfrutar del momento al igual que nosotros. Ponernos a revisar nuestro celular mientras pasamos la mano sobre su cuerpo no tiene nada que ver con una caricia. ¡No estamos “lustrando” a nuestro gato, sino intentando disfrutar de un momento junto a él!

 Las caricias pueden funcionar como un reforzador de conducta para algunos gatos. Por ejemplo, si nuestro gato nos maúlla intensamente y nosotros intentamos calmarlo con caricias, podríamos estar reforzando dicha conducta si los maullidos persisten en el tiempo.

 Al acariciar a tu gato préstale atención: ¿Qué tipo de caricias le gusta? ¿En qué parte del cuerpo? ¿Cómo? ¿Cuáles son las señales en tu gato que nos dice que paremos?

Que las caricias sean para tu gato un pago justo por una grata sesión de ronroneos.


Hernán Pesis
Educador Felino
Adiestrador especialista en modificación de conducta
Advanced Diploma in Applied Animal Behaviour, HND, U.K.
Miembro de ISAE International Society for Applied Ethology
Miembro de IAABC International Association of Animal Behavior Consultants – Cat Division WhatsApp: +54 9 11 6213-8648

Redes: linktr.ee/educadorfelino

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